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危機即轉機,阿裡、騰訊入局 LoRa 都做了什麼?

2019-07-04 14:41:36 雷鋒網 分享

6 月 6 日,工信部正式向中國電信、中國移動、中國聯通、中國廣電發放了 5G 商用牌照。随後,華為、中興等産業鍊廠商表态将全力支持 5G 商用。

據華為官方信息,其已經在中國 40 多個城市與中國三大運營商開展了 5G 規模商用試驗,包括城區、室内、高速公路、地鐵等多場景實測,均已達到商用标準。5G 作為物聯網行業最重要的連接技術,其帶來的不止是網速的飛升,更是網絡接入能力的提升。

然而,在物聯網網絡層的多種連接技術裡,不僅需要速率和穩定性更高的 5G 技術,也需要低功耗、遠距離、大連接的 LPWAN(Low-Power Wide-Area Network,低功耗廣域網絡)技術,其中,LoRaWAN 以其獨特的靈活性有别于其它低功耗廣域網絡技術。

盡管 LoRaWAN 網絡有着優于其它 LPWAN 技術的特性,相比較而言,在 LoRa 聯盟和衆多科技巨頭的護航下現階段其發展态勢良好,但誰又能料想到,就在一年半以前,LoRa 的組網應用在國内一度面臨生存危機:針對工信部的一封征求意見稿,行業人士反應很大,可能給 LoRa 組網帶來限制。

關于 LoRa 和 LoRaWAN

提到 LoRaWAN,就不得不先解釋一下什麼是 LoRa。據公開資料顯示,LoRa 屬于物理層的一種調制技術,采用線性調制擴頻的方式,能顯著提高接收靈敏度,實現了比其它調制方式更遠的通信距離。

LoRa 技術最初來自于法國公司 Cycleo 研發的一種創新的半導體技術,後來,Cycleo 被美國公司 Semtech ( 升特 ) 收購以後,Semtech 公司基于這個 LoRa 技術開發出一整套 LoRa 通信芯片解決方案,包括用于網關和終端上不同款的 LoRa 芯片。理論上來說,用戶可以通過 Mesh、點對點或者星形的網絡協議和架構實現靈活組網。同時,  LoRa 技術是通過 LoRa 聯盟進行推廣普及。

至于 LoRaWAN,這是一種大容量、低功耗的星形組網架構和協議,可以實現無線廣域組網,而制定和優化該協議正是 LoRa 聯盟的主要工作。從 LoRaWAN 的網絡架構來看,LoRa 調制技術主要用于終端節點到網關之間數據傳輸,這是整個 LoRaWAN 網絡中核心環節之一,不過這并不是 LoRaWAN 的全部,更不是 LoRa 産業生态的全部。 

目前,LoRaWAN 标準已建立起 LoRa 芯片、模組、基站或網關、網絡服務、應用服務的完整生态鍊。據擁有 LoRa 芯片半導體知識産權的 Semtech 财報顯示,2017 年 -2018 年,LoRa 在全球的運營商以及部署 LoRa 網絡的國家和地區數目都增至 100 多個。同時,其部署的 LoRa 基站,則從 7 萬台增加到 24.3 萬台,能支持約 12 億個節點,實際部署的節點超過 8000 萬個。

據公開資料顯示,LoRa 特别之處是其網絡構架,該構架獨辟蹊徑,簡單靈活,融入了 LPWAN 共同具備的大連接、廣覆蓋、低功耗和低成本等特性。

如上圖,LoRa 網絡構架由終端節點、網關、網絡服務器和應用服務器四部分組成。

大多數的網絡采用網狀拓樸,這易于不斷擴張網絡規模,但缺點在于使用各種不相關的節點轉發消息,路由迂回,增加了系統複雜性和總功耗。但 LoRa 采用星狀拓樸,網關星狀連接終端節點,但終端節點并不綁定唯一網關,相反,終端節點的上行數據可發送給多個網關。

是危機,也是轉機

去年年初,一封針對 LoRa 組網應用的征求意見稿受到行業人士的廣泛關注,其使得 LoRa 網絡在國内的發展一度面臨困境。随着幾大互聯網巨頭阿裡、谷歌以及騰訊相繼加入 LoRa 聯盟,為 LoRa 的生态圈引入了強援。

2018 年 1 月前後,工信部無線電管理局發布《微功率短距離無線電發射設備技術要求(征求意見稿)》的意見,其中提到了 470-510MHz 頻段的使用允許用于無線傳聲器,明确用于傳送聲音的無線電設備,而非數據;此外," 限單頻點使用,不能用于組網應用 " 這句話,在業界引發熱議。

最終,在産業各界人士的努力下,工信部的規定沒有明确指出不能組網,而是表示可以做局域網,對具體應用也解除了限制,從而解決了 LoRa 在國内發展的不确定性問題。另一方面,也刺激了國内衆多 LoRa 廠商緊密團結起來,一起應對 LoRa 發展過程中所面臨的難題。

科技巨頭入局 LoRa。2018 年 LoRa 生态圈最令人振奮的消息莫過于互聯網巨頭的相繼加入,阿裡、谷歌、騰訊、京東等均以最高級别會員的身份加入 LoRa 聯盟,希望借助 LoRa 這個切入點來确立自身在物聯網和産業互聯網領域的地位。

另外,鐵塔、聯通以及廣電等群體也開始針對 LoRa 産業進行布局,進一步促進其在各行業應用的落地。

作為中國 LoRa 應用聯盟的發起者,克拉科技目前擁有國内最大的 LoRa 基站出貨量,其企業會員也增至 1100 多家,其會員的多樣性給 LoRa 生态圈注入更多元素。

行業應用多樣化。在 LoRa 技術剛推出來時,其落地應用更多集中在抄表、停車等領域,近一年來,LoRa 在智慧城市、智能園區、智慧建築、智慧安防等垂直領域也有了大量落地的行業應用。Semtech 物聯網業務總監 Vivek Mohan 曾表示,目前全球大量的垂直行業中已形成 300 多個應用場景。

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編輯:可欣